首战美良川

武德二年十二月美良川之战,是李世民率军进入河东道讨伐刘武周的第一次重大战役,也是武德二年三月刘武周大举入侵河东道以来唐军对刘武周的第一次重大胜利。下面我们具体来看一下。

图片 1

李世民

一、基本态势

武德二年十一月,李世民率军自龙门渡河,驻屯柏壁,与宋金刚主力相持,时宋金刚主力位于绛县、闻喜一带。

当时,因夏县吕崇茂反叛,李渊单独派出永安王李孝基征讨吕崇茂。

李世民、李孝基、宋金刚三者的位置详见下图:

图片 2

位置图

可见,唐军是分为两个重兵集团,李世民集团在北,驻守柏壁,同时掩护身后的龙门渡口;李孝基集团在南,围攻夏县,同时掩护身后的蒲坂渡口,并监视在蒲坂困守的旧隋残部王行本。而当时从河东进入关中的大渡口,只有龙门和蒲坂两个,因此可以说,即便唐军不能取得重大进展,但只要没有重大失误,有此两军,可保关中无事。

但重大失误很不幸的来临了。

十二月,吕崇茂向宋金刚求救,宋金刚派出手下大将尉迟敬德、寻相南下增援吕崇茂。因李孝基疏于防范,在夏县被打的大败,李孝基、工部尚书独孤怀恩、陕州总管于筠、内史侍郎唐俭、行军总管刘世让悉数被俘,唐军夏县重兵集团灰飞烟灭。

图片 3

尉迟敬德

此前唐朝为尽快平定夏县叛乱,抽掉了很多围攻蒲坂的唐军,例如,独孤怀恩此前就率军围攻蒲坂,后随同李孝基去围攻夏县了。

因此,李孝基集团覆没后,唐军在蒲坂的防御就变得非常薄弱了,处于既无重兵又无大将的境地。

在此情况下,如何迟滞宋金刚向蒲坂进攻、掩护唐军在蒲坂重新组建防线,就成为驻扎在柏壁的李世民的当务之急。

二、李世民的部署

当时对于李世民来说,可选的方案至少有两个:

一个是消极防御,即分出一部分兵力南下蒲州,重建防线。这一方案比较稳妥,但是,由于李世民自己手中的兵力也不多,我专门有一篇文章《武德二年李世民讨伐刘武周“悉发关中兵”?实际兵力可能少得可怜》分析过,李世民手中的兵力也就是3万左右,如果再分兵南下,自己在柏壁的兵力很可能将处于较大的劣势,一旦宋金刚突然北返,全力来攻,会比较麻烦。

另一个是主动出击,以攻为守,通过打击宋金刚,牵制并消灭其兵力,使宋金刚无法向蒲坂进攻,争取时间,掩护唐军重建蒲坂防线。

李世民显然选择了后者。

既然主动出击,那打什么地方呢?当时,宋金刚的兵力分成两部分,一部由宋金刚自己率领,驻守浍州绛县一带,一部由尉迟敬德、寻相率领,击败李孝基后,仍在虞州夏县。哪一个比较容易寻得战机呢?

应该是夏县的尉迟敬德、寻相,因为尉迟敬德和寻相刚在夏县打了一个大胜仗,消灭了唐军李孝基集团,俘获的唐朝高级官员就有5位,据此看,其俘虏的唐军战俘及缴获的辎重必不在少数。在此情况下,尉迟敬德和寻相应该不会马上向蒲坂发起进攻,要先消化夏县之战的胜利果实。而这些战俘和辎重显然不能留在夏县便宜了吕崇茂,必然要北返带回宋金刚所在的浍州绛县一带。

既然如此,在尉迟敬德和寻相北返途中,设伏截击,就是一个很好的选择。

李世民正是如此部署的,他派出得力将领率军布置在尉迟敬德和寻相北返必经的美良川,等待猎物上门。

三、激战美良川

唐军阵容

兵法上讲“慎重初战”,为了打好自己与宋金刚的第一仗,李世民派出了多位将领。

据《资治通鉴》武德二年记载:

尉迟敬德、寻相将还浍州,秦王世民遣兵部尚书殷开山、总管秦叔宝等邀之于美良川。

另据《册府元龟》卷357记载:

殷峤,武德初以陕东道行台兵部尚书从讨宋金刚,与总管卫孝节、将军秦武通,别破贼将尉迟敬德于美良川。

上述两条记载合看,参加美良川之战的唐军将领主要有4位:

陕东道行台兵部尚书殷峤,凌烟阁二十四功臣之一;

图片 4

殷开山

总管卫孝节,原隋军将领;

总管秦叔宝,凌烟阁二十四功臣之一, 骑兵将领,时任马军总管;

图片 5

秦叔宝

将军秦武通,从后来的蒲坂之战来看,此人也善用骑兵。

从官职上看,领兵主将应该是殷开山。

可以看出,李世民给殷开山配备了两位擅长骑兵的将领,这是有针对性的,因为对手尉迟敬德就是个很厉害的骑兵将领,非如此不足以压制尉迟敬德。

交战过程

关于交战过程,史书记载非常简单:

尉迟敬德、寻相将还浍州,秦王世民遣兵部尚书殷开山、总管秦叔宝等邀之于美良川,大破之,斩首二千余级。

具体如何打的,不得而知,但是,据《旧唐书》秦叔宝传记载:

又从征于美良川,破尉迟敬德,功最居多。

可见,秦叔宝在美良川之战中功劳最多,据此看,在美良川之战中,秦叔宝应该是与尉迟敬德进行过骑兵对战,最终击败了尉迟敬德。

战果

此战唐军斩首二千余级,要注意,刘武周和宋金刚是小本买卖,基本部队也就是数万之众,而尉迟敬德和寻相率领的又是宋金刚的精锐,被斩杀二千余级,如果再考虑到负伤、俘获、逃散,则宋金刚此战损失不小。

此外,宋金刚夏县之战的胜利果实,应该有相当一部分化为乌有,尉迟敬德和寻相溃散后,不可能继续携带大量战俘和辎重,因此这些战俘和辎重应该重又回到唐军这边。

不过比较可惜的是,夏县之战中被俘的5位唐朝高级官员,只救出来1位,那就是独孤怀恩。当时独孤怀恩已经阴怀反计,后来在蒲州差一点就成功了。独独把他给救了出来,实在是有点戏剧性。

总之,武德二年十二月美良川之战,李世民部署得当,将士用命,唐军大获全胜。不但取得了近九个月以来对宋金刚作战的第一次重大胜利,用比较现代的话说,打破了宋金刚不可战胜的神话,而且部分抵消了宋金刚夏县之战的胜利果实,有力的挫败了宋金刚南下的势头。

此后,宋金刚大举南下的可能性已经减小了,但是,宋金刚仍然不死心,试图派出少量精锐南下蒲坂,增援王行本残部,双方的第二次交锋也随即爆发。我们以后再详细分析。

如对唐朝历史感兴趣,请关注我,继续深入讨论。​​​

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注